Effect of single-session dual-tDCS before physical therapy on lower-limb performance in sub-acute stroke patients: A randomized sham-controlled crossover study.

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    Settembre 2018

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    Klomjai, W., Aneksan, B., Pheungphrarattanatrai, A., Chantanachai, T., Choowong, N., Bunleukhet, S., Auvichayapat, P., Nilanon, Y., & Hiengkaew, V.

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    Effect of single-session dual-tDCS before physical therapy on lower-limb performance in sub-acute stroke patients: A randomized sham-controlled crossover study.

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    Annals of Physical and Rehabilitation Medicine

    61

    Page Range: 286-291

    La funzione degli arti inferiori è comunemente alterata dopo ictus e nonostante l’applicazione di tecniche classiche di riabilitazione, spesso, il recupero dopo questo evento è incompleto.
    Tra gli interventi terapeutici applicati, la stimolazione elettrica transcranica continua (tDCS) è stata introdotta come uno strumento non invasivo per modulare reversibilmente l’eccitabilità cerebrale negli umani e a causa dei suoi effetti, l’uso di questo strumento in neuroriabilitazione, è aumentato all’inizio del XXI secolo.
    Molti studi sull’ictus riportano risultati positivi della tDCS per la performance motoria degli arti superiori, ma solo un piccolo numero si focalizza sull’effetto di questa sulle funzioni deli arti inferiori.
    Tra gli effetti positivi della tDCS, ritroviamo che la doppia stimolazione anodica e catodica permette il recupero dell’eccitabilità cerebrale nell’ictus unilaterale e che, è un promettente strumento per migliorare l’apprendimento motorio e la performance motoria oltre che l’interazione intraemisferica. Inoltre, uno studio recente riporta miglioramenti nella velocità del cammino immediatamente dopo una singola applicazione di doppia tDCS nei pazienti con ictus sub acuto e, studi che combinano l’allenamento al tDCS dimostrano miglioramenti nella funzione motoria rispetto all’allenamento applicato da solo.

    Alla luce di quanto detto e dato che poco è conosciuto riguardo gli effetti di questa stimolazione sulla funzione degli arti inferiori, gli autori del presente articolo hanno impostato uno studio per valutare se una singola sessione di doppia tDCS, seguita da fisioterapia convenzionale (PT), modifica i risultati clinici della funzione degli arti inferiori rispetto alla fisioterapia convenzionale da sola.

    Per l’esecuzione dello studio, sono stati reclutati 19 pazienti con ictus in fase sub acuta (non più di 6 mesi dall’esordio) che presentavano in aggiunta, caratteristiche predefinite per la partecipazione al trial. Quest’ultimo viene definito come “double-blind crossover sham-controlled trial”.
    Ogni partecipante ha completato 2 sessioni di sperimentazione (reale o finta) separate da un intervallo di almeno una settimana. Nello specifico, ogni paziente è stato sottoposto a doppia tDCS (reale o finta) seguita da un’ora di fisioterapia.
    Per poter verificare gli effetti degli interventi, è stata eseguita la valutazione della forza con sistema Biodex per la contrazione massima volontaria (MCV) degli estensori di ginocchio e, la valutazione della performance funzionale mediante il TUG test e il FTSST test.
    All’interno dell’articolo, vengono descritte precisamente le modalità di applicazione sia della doppia tDCS che della fisioterapia ed eseguendo un’analisi dei risultati, anche di tipo statistico, questo studio dimostra diversi effetti relativi all’applicazione del protocollo oggetto di studio.

    Sintetizzando, gli autori hanno rilevato che non ci sono miglioramenti nella MCV nei due gruppi di intervento; ci sono significativi effetti sul FTSST test che indicano migliore performance nell’alzarsi e sedersi nel gruppo sottoposto a tDCS e PT rispetto a PT da sola; non ci sono significativi miglioramenti nel TUG test nel gruppo sottoposto a doppio trattamento rispetto alla fisioterapia applicata da sola.

    Lo studio presenta diversi limiti: il mancato utilizzo di una localizzazione con stimolazione magnetica transcranica (TMS) del punto di accesso alla gamba che avrebbe permesso una migliore individuazione della localizzazione per l’applicazione del tDCS; non sono stati utilizzati nello studio dei test neurofisiologici; il tempo utilizzato per la valutazione dell’effetto non è probabilmente adeguato per  individuare le modifiche delle misure di outcome; la mancata applicazione della tDCS durante la fisioterapia che avrebbe permesso il raggiungimento di effetti migliori.
    Infine, in futuri studi, dovrebbe essere presa in considerazione la misurazione della forza muscolare anche di altri muscoli degli arti inferiori.

    Nonostante questi limiti, lo studio dimostra che una singola sessione di doppia tDCS prima della fisioterapia in pazienti con ictus sub-acuto, migliora la funzione degli arti inferiori ma non la forza. Tali miglioramenti infine, sono visualizzati nella FTSST ma non nel TUG. Per investigare ulteriormente i benefici di questo trattamento in riabilitazione è necessario impostare altri studi che valutino gli effetti a lungo termine o gli effetti di sessioni multiple di tDCS.

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