Effectiveness of manual therapy to the cervical spine with and without manual therapy to the upper thoracic spine in the management of non-specific neck pain; a randomized controlled trial.

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    Marzo 2020

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    Arsh A., Darain H., Iqbal M., Rahman M.U., Ullah I., Khalid S.

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    Effectiveness of manual therapy to the cervical spine with and without manual therapy to the upper thoracic spine in the management of non-specific neck pain; a randomized controlled trial.

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    Journal of Pakistan Medical Association

    70

    Page Range: 399-403

    Il dolore al collo è associato a sofferenza umana e ad elevati costi finanziari. Approssimativamente, 330 milioni di individui al mondo soffrono di diversi tipi di questo dolore.
    Data l’elevata prevalenza negli ultimi anni di dolore al collo nella popolazione generale, il trattamento fisioterapico di questo disturbo ha ottenuto molta attenzione.
    L’uso di vari metodi fisioterapici per trattare i pazienti con dolore al rachide cervicale è stato riportato in letteratura ma, RCT di qualità elevata e revisioni sistematiche supportano l’efficacia di tecniche di terapia manuale cervicale (CMT) per intervenire su questo problema. La mancanza di screening dei pazienti prima della CMT può risultare in una serie complicazioni, inclusa l’insufficienza vertebrobasilare che può determinare infarti del tronco cerebrale e del cervelletto.
    È stato riportato inoltre, che l’uso della terapia manuale toracica (TMT) può diminuire i rischi associati alla CMT e raggiungere gli stessi obiettivi terapeutici della stessa.
    Nonostante la mancanza di evidenze robuste riguardo l’uso della TMT per il trattamento del dolore al collo, è stato riportato che alcuni fisioterapisti applicano le tecniche di terapia manuale alla regione toracica superiore per la gestione di questo disturbo. La zona anatomica limitrofa, la relazione biomeccanica e le connessioni neuronali tra regione cervicale e toracica possono essere tra le ragioni di questa pratica. È degno di nota il fatto che nonostante la mancanza di studi clinici di larga scala sull’efficacia dell’uso della TMT nel trattamento del dolore al collo, questa ha mostrato risultati promettenti in studi preliminari.
    Lo studio in esame pertanto, è stato pianificato per comparare l’efficacia della terapia manuale con e senza il coinvolgimento del rachide toracico nel trattamento del dolore al collo aspecifico.

    Per realizzare quanto detto, gli autori hanno impostato un RCT in cui hanno incluso pazienti con età tra i 25 e i 60 anni affetti da dolore aspecifico alla regione cervicale escludendo tutti coloro i quali, a livello delle regioni cervicale e toracica, hanno subito traumi acuti, fratture, interventi chirurgici, neoplasie o radicolopatie cervicali.
    Ogni paziente è stato valutato prima e dopo l’intervento terapeutico. L’efficacia di quest’ultimo è stata esaminata attraverso la somministrazione a tutti i pazienti di numeric pain rating scale (NPRS) e neck disability index (NDI).
    I pazienti del gruppo di controllo (n=17) sono stati trattati con tecniche di terapia manuale per il rachide cervicale. Queste includevano mobilizzazione spinale, rilascio miofasciale, allungamento e mobilizzazione del tessuto neuronale dirette solo al rachide cervicale. Le strategie di trattamento sono state modificate per ogni individuo in base all’età, alla disabilità e al livello funzionale, tuttavia, tutti i pazienti di questo gruppo hanno ricevuto tutte le tecniche di trattamento.
    I pazienti nel gruppo sperimentale (n= 20) sono stati trattati con le tecniche di terapia manuale per rachide cervicale e toracico. Queste includono tutte le tecniche manuali ricevute dai pazienti del gruppo di controllo che, in aggiunta, sono state somministrate anche a livello della regione toracica.
    Entrambi i gruppi hanno ricevuto sei sessioni di fisioterapia nell’arco di due settimane.

    Paragonando il punteggio post-trattamento del dolore al collo tra i due gruppi viene dimostrato che si ottengono risultati superiori nei pazienti del gruppo sperimentale rispetto al gruppo di controllo.
    Lo studio, nello specifico, suggerisce l’efficacia dell’applicazione della terapia manuale in entrambe le regioni cervicale e toracica per il dolore al collo. La TMT abbassa le sollecitazioni meccaniche del rachide cervicale e migliora la normale distribuzione delle forze articolari, determinando un ripristino della normale biomeccanica del rachide cervicale.
    I risultati ottenuti mostrano che la disabilità associata al dolore al collo, è significativamente ridotta dopo il trattamento in entrambi i gruppi anche se con risultati superiori nel gruppo sperimentale rispetto al gruppo di controllo.

    Concludendo, nonostante la presenza di diversi limiti come le piccole dimensioni del campione utilizzato e la mancanza del doppio cieco, questo studio dimostra che la terapia manuale applicata al rachide cervicale con o senza l’associazione di terapia manuale applicata al rachide toracico può essere utilizzata per trattare il dolore al collo. Migliori risultati vengono però prodotti dall’unione di terapia manuale sia per rachide cervicale che per rachide toracico.

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